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Produção do Cajú

Os solos arenosos e clima temperado do norte de Moçambique criam condições perfeitas para produção da castanha de cajú. Moçambique tem mais de 32 milhões de cajueiros, e quase 70% estão localizados no "cinturão de cajú" do país que atravessa as províncias nortenhas de Nampula, Zambézia e Cabo Delgado. Com a devida atenção e cuidados, os rendimentos médios das árvores podem chegar 11 kg de castanha por ano, e a expectativa de vida produtiva de uma árvore pode chegar a mais de 50 anos. Com estas taxas, a produção de cajú é uma oportunidade de negócio para os pequenos agricultores que dura há gerações.

A produção de cajú é a principal fonte de renda para perto de 1,4 milhões de produtores rurais em Moçambique. Como uma das poucas culturas comerciais confiáveis que os agricultores podem produzir, a produção de cajú é a espinha dorsal econômica de milhares de comunidades em todo o país. Os pequenos produtores de caju gerem tipicamente pequenas propriedades com 10 a 20 cajueiros misturados com outras culturas. Durante a colheita, que ocorre de outubro a fevereiro, em Moçambique, o agricultor médio de caju produz cerca de 100 quilos de castanhas vendendo às processadoras mais próximas das comunidades. Em 2013, a produção total de castanha de cajú em bruto foi de 64.000 toneladas, tornando Moçambique o segundo maior produtor de caju na África Oriental e Austral, e o oitavo maior produtor a nível mundial.

Ao longo dos últimos anos, um dos maiores desafios para a indústria de cajú de Moçambique é a diminuição da produtividade de árvores. Desde a guerra civil que terminou em 1992 e Ciclone Nádia destruiu 40% das áreas de plantio em 1994, muito poucas novas árvores foram plantadas para substituir as que foram destruídas ou tinha sobrevivido a sua vida produtiva. Como resultado, os rendimentos anuais das regiões produtoras de cajú do país têm sido bem abaixo do seu potencial. A produção está agora a ser revitalizada, através de novas iniciativas de plantio e distribuição de mudas e sementes, bem como programas de extensão de agricultura e melhoria de sistema de abordagem.



Processamento da Castanha de Caju

Moçambique tem 20 instalações de processamento de castanha de cajú, localizadas principalmente nas comunidades rurais. Juntas, as fábricas empregam cerca de 11.000 pessoas, oferecendo oportunidades de emprego assalariado estável em áreas onde existem poucas dessas oportunidades.

Todas as fábricas de processamento em Moçambique empregam seja manual ou modelos de processamento semi-mecanizadas. Nas fábricas semi-mecanizadas, o processamento é suportado pelo uso de calibração, corte e máquinas de descascar, mas o trabalho manual ainda é necessário para despelicular, classificação e funcionamento da máquina. Embora a qualidade e eficiência das máquinas têm melhorado muito nos últimos anos, ainda há uma taxa de quebra inferior com processamento manual, e muitas fábricas optam por processar manualmente para garantir o máximo de lucro.

Processadores de cajú em Moçambique estão comprometidos com fontes sustentáveis, a implementação de sistemas de rastreabilidade em suas fábricas e com os programas de certificação de segurança alimentar, tais como HACCP e BRC Segurança Alimentar. As fábricas usam sistemas básicos de processamento em lote e formas de rastreamento baseados em papel, mas essas práticas estão evoluindo rapidamente para soluções tecnológicas mais elevadas que utilizam códigos de barras e sistemas de rastreamento baseados em computador para traçar o caminho da castanha, da machamba até a mesa.

As fábricas compram castanha bruta dos agricultores durante a época da colheita, que dura de outubro a fevereiro, a maioria das compras ocorrem nos meses de novembro e dezembro. O infográfico abaixo detalha as etapas de processamento de cajú, desde a chegada de castanha bruta no portão da fábrica após a sua comercialização.

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Em cada etapa do processo, a castanha de cajú é transformada. As mudanças ocorrem no tamanho, forma, textura e cor que se move a partir do seu estado bruto para um produto acabado que pode ser consumido ou vendido para processamento adicional, como assar ou aromatizante.

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Cashew Apples © Shutterstock