CAJÙ MOÇAMBICANO

Com as suas condições ideais de crescimento, políticas comerciais que agora favorecem processadores locais, e de facto a falta de nozes estrangeiros que entram na cadeia de abastecimento, Moçambique está excepcionalmente bem posicionado para se tornar o fornecedor global mais competitivo de amêndoa de castanha de cajú rastreáveis, de alta qualidade e sustentável. Em curso investimentos na melhoria das tecnologias e práticas de gestão estão fazendo a indústria não só mais produtivas e eficientes, mas também mais éticas e transparentes. Estas mudanças estão preparando a indústria para fornecer grandes quantidades de castanha de cajú segura, de alta qualidade à milhões de consumidores de cajú a nível mundial, bem como a subida de rendimentos dos agricultores através do aumento dos lucros e de marketing premium.
 

A Indústria Moçambicana do Cajú

A indústria de cajú tem um papel importante na economia moçambicana, particularmente nas áreas rurais do norte. Mais de 40% dos agricultores moçambicanos - mais de um milhão de famílias - cultivam e vendem caju, e o sector de processamento dá emprego formal para mais de 8.000 indivíduos. Moçambique classifica-se consistentemente como um dos principais produtores mundiais de castanha de caju, e é atualmente o segundo maior produtor na África Oriental e Austral. A Indústria de caju de Moçambique segue padrões internacionais em mão-de-obra e sustentabilidade ambiental, que fornecem a base para as suas ligações com os mercados superiores de exportação, incluindo os Estados Unidos e Europa.

 



História de Cajú em Moçambique

Durante grande parte do século XX, Moçambique era o maior produtor mundial de castanha de cajú. Primeira planta industrial de processamento de cajú da África foi criada em Moçambique em 1960, e a indústria transformadora nacional começou a prosperar logo depois. Moçambique rapidamente construiu uma reputação de qualidade da produção e processamento eficiente, o que criou um forte mercado de exportação e suportou milhões de produtores de subsistência do caju.

Após a independência do colonialismo Português em 1975, as plantações de Moçambique e fábricas de processamento foram nacionalizadas, fazendo com que muitos proprietários e gestores portugueses abandonassem suas fábricas. Em 1987, o Governo de Moçambique emitiu uma proibição na exportação da castanha com objectivo de manter a matéria- prima no país e estimular o processamento doméstico. As consequências da descolonização e da turbulência de uma guerra civil de 20 anos, no entanto, prejudicou muito tanto a produção e a industria processadora o que fez com que a produção diminuísse drasticamente. Após o término da guerra civil, os agricultores começaram a retornar às suas terras e produção de caju começou lentamente a aumentar. Na esperança de aumentar a produção para níveis mais elevados e revitalizar o setor de processamento interno, o governo retirou a proibição de exportação e substituiu-o por um imposto de alta exportação. Lentamente, as grandes fábricas mecanizadas começaram a reentrar na indústria.

Infelizmente, o renascimento da indústria foi de curta duração. Em 1995, o Banco Mundial - como parte de seu plano de ajustamento estrutural para Moçambique – solicitou a remoção do imposto de exportação sobre matérias-nozes. Economistas do Banco Mundial argumentaram que a indústria transformadora nacional era insustentável, e seria mais eficiente e rentável para exportar as nozes como matéria-prima para processamento em outros países. Esta última análise, tornou-se uma profecia auto-realizável; a política agravou os baixos níveis do pós-guerra de investimento na indústria, tornando efetivamente a indústria transformadora nacional não competitiva. Em poucos anos, quase todas as fábricas mecanizadas em todo Moçambique tinham fechado.

No início dos anos 2000, a indústria do caju de Moçambique testemunhou ainda um outro avivamento quando o governo, com o forte apoio da TechnoServe, uma ONG americana, introduziu um novo modelo de negócio, mais rentável para a produção e processamento de caju. Este novo modelo focalizava em fábricas semi-mecanizadas menor escala de propriedade de empresários individuais em áreas rurais do Norte de Moçambique. Estas fábricas rapidamente provam serem rentáveis e levou ao ressurgimento da exportação do caju.

Desde 2009, no entanto, a indústria tem testemunhado maior consolidação entre os compradores de castanha de caju em bruto e processadores de maior dimensão, o que obrigou o encerramento de algumas instalações de processamento menores. Essa tendência, no entanto, está a inverter. Graças à crescente demanda global por caju rastreável e sustentável, processadores menores têm agora a oportunidade de competir e Moçambique está bem posicionada para se tornar um líder global de longo prazo na exportação de castanha rastreável e de origem única.

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